20/01/2018

‘Luda momčad’ na putu prema medalji

VIJESTI: Nakon uspjeha Vardara u VELUX EHF Ligi prvaka, Makedonija polako, ali sigurno kroči prema prvoj europskoj medalji. Poveznica među dvjema momčadima trener je Raul Gonzalez

Photo: Nebojsa Tejic

‘Da nam je netko rekao prije turnira da ćemo imati pet bodova i biti prvi u preliminarnoj skupini, rekao bih mu da je lud’, izjavio je iskreni Borko Ristovski. 35-godišnji vratar koji je dosad skupio dovoljno iskustva – igrao je za momčadi kao što su Vardar, Rhein-Neckar Löwen i FC Barcelona.

Priča Makedonije mogla bi izgledati neočekivano na prvi pogled, ali nikada nisu bili u boljoj situaciji nego na EHF EURO 2018.

Nakon pobjede Vardar u VELUX EHF Ligi prvaka 2016/17, makedonska momčad može se smatrati prijetnjoj u Hrvatskoj.

‘Imamo tu vatru u sebi’

Nakon dvije pobjede protiv Crne Gore i Slovenije, upisali su remi sa Njemačkom, u utakmici koja bi rezultirala trećom pobjedom da Stojanče Stoilov nije propustio priliku u posljednjih 10 sekundi.

Iako su bili vrlo blizu, Makedonci su bili sve osim tužni zbog rezultata.

‘Jako smo sretni, jako smo zadovoljni. Za nas, ovo je savršeno. Uzet ćemo ovo izjednačenje i sada se možemo odmoriti više od svojih sljedećih protivnika. Spremni smo za sljedeće tri utakmice, vidjet ćemo što će se dogoditi’, izjavio je lijevo krilo Dejan Manaskov.

Makedonija je bila vodeća u glavnoj fazi prije prve utakmice, kao jedina momčad sa tri boda, jedan više od Španjolske, Danske i Njemačke.

Njihova najveća prednost?

‘Ludi smo. Mi smo luda momčad. Mislim da sus vi vidjeli da se borimo protiv svake momčadi, bez obzira na to jesu li aktualni prvaci. Imamo tu vatru u sebi’, izjavio je Ristovski.

Gonzalezov efekt

Makedonija nas je iznenadila prije šest godina u Srbiji kada su završili na petom mjestu, nakon pobjede nad Poljskom, Srbijom i Slovenijom te remijem sa Švedskom. Sada, izgledaju još opasnije, sa izbornikom Raulom Gonzalezom na klupi – 48-godišnjim Španjolcem, koji je vodio Vardar do pobjede u Ligi prvaka prošle godine. Gonzalez nikad nije bio izbornik reprezntacije, a EHF EURO 2018 prvo mu je natjecanje na toj poziciji.

‘Naš je izbornik sjajan. Trebali bismo biti najsretniji igrači na svijetu jer je jedan od najboljih izbornika u rukometu, ako ne i najbolji. Odličan je, donio je pozitivnu energiju nakon pobjede s Vardarom. Dobar je motivator’, izjavio je Manaskov.

Riječi 25-godišnjeg lijevog krila potvrdio je i veteran Kiril Lazarov, kapetan Makedonije i bivši igrač Atletico Madrida, FC Barcelone i Veszpréma.

‘Za mene je svaki izbornik važan. Raul Gonzalez jedan je od najboljih izbornika na svijetu. Poštujemo svakog izbornika, ali možda Raula malo više’, dodao je Lazarov s osmijehom.

Tehnički govoreći, Gonzalez je donio visokorizični pristup koji je demonstrirao u utakmici protiv Njemačke. Makedonija je golmana povlačila na klupu kroz cijelo prvo poluvrijeme kako bi igrala sedam na šest u napadu.

Gonzalez je mentalno pomogao momčadi, uzevši Vardarovu pobjedu kao inspiraciju reprezentaciji. ‘Normalno je da pobjeda poput one kada je Vardar osvojio Ligu prvaka bude motivacija i nama. Ako su mogli oni, zašto ne bismo i mi?’, pitao je Ristovski.

‘Ne možete implementirati taktički sustav protiv volje igrača, tako da sam analizirao makedonski system i dodao malo španjolskog utjecaja kako bi unaprijedio timski duh. Dobro je funckioniralo s Vardarom, a nadam se da će i sa reprezentacijom’, izjavio je Gonzalez.

Gonzalez, koji je osvojio broncu prije 22 godine na Olimpijskim igrama igrajući za Španjolsku, suočit će se sa Los Hispanosima prvi put u karijeri u utakmici otvaranja u nedjelju. Pritisak je tu, a makedonska pobjeda može odvesti njegovu momčad u prvo europsko polufinale.

‘Crvena i žuta – boje Španjolske i Makedonije su iste, tako da se osjećam kao doma’, šali se španjolski izbornik.

Više od 100,000 navijača na trgu u Makedoniji

Bilo je 3,000 navijača na svakoj utakmici u Zagrebu, vjerojatno najveći broj navijača momčadi koja nije bila hrvatska. Njihova je radost bila zarazna, a igrači mogu samo sanjati što će se dogoditi u Skopju ako donesu prvu europsku medalju.

‘Kada smo završili peti prije šest godina, bilo je 100,000 navijača na ulicama Skopja. Zamislite što bi se dogodilo da osvojimo medalju. Ne mogu to ni zamisliti’, zaključio je Manaskov.

‘Svi makedonski navijači ludi su za rukometom u ovom trenutku. Više od 3,000 doći će nas podržati u Varaždin, a to će nam dati dodatni motiv, ali i staviti pritisak na protivnike. Napredujemo u ovoj atmosferi, spremni smo ostaviti sve na terenu.’

‘U teškoj smo situaciji. S jedne strane, broj jedan smo nakon preliminarne runde, što je iznenađnje. S druge strane, očekivanja su velika, ali ima vrhunskih momčadi kao što su Španjolska i Danska. Sa ovim stavom i borbenim duhom, možemo imati priliku’, zaključio je Gonzalez.

Još je dug put pred njima na ovogodišnjem EHF EURO natjecanju, a čekaju ih teške utakmice protiv Španjolske i Danske. Ali, ako jedna momčad može ostvariti nemoguće, onda je to Makeodnija. Dovoljno su ludi, nisu li?

written by Adrian Costeiu / cg